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C’era una volta in America: l’esperienza di assimilazione dei primi immigrati italiani, parte 4 di 4

“Qualunque cosa faccia l’individuo è riconosciuta e la democrazia americana gli offre una giusta possibilità e un’opportunità ragionevole”. Il membro dell’Assemblea Chas. Novello di New York City 1921

In questa parte finale di una serie in 4 parti che esamina la storia e il patrimonio degli italo-americani, esploreremo l’importanza del nucleo familiare e del vicinato per il processo di assimilazione di successo degli immigrati italiani. Nelle 3 parti precedenti, abbiamo esaminato il background degli immigrati italiani, le loro ragioni per venire in America e le difficoltà che hanno superato.

In America come in Italia, la famiglia è un’unità affiatata. Il rispetto e il sostegno degli anziani è molto importante per le famiglie italo-americane. Durante i primi giorni dell’immigrazione, il padre era considerato il capo della famiglia. Le donne gestivano la famiglia, influenzando la vita sociale e religiosa dei loro figli, oltre a prendere decisioni importanti riguardo alla famiglia. Uno degli aspetti più importanti della religione degli italiani che fu portato nel Nuovo Mondo era la celebrazione di un santo patrono: la Madonna con processioni, fuochi d’artificio e culto, invocando la protezione per il villaggio. Ad East Harlem c’erano 50.000 persone che celebravano la Festa del Monte. Carmel a un certo punto. La festa di Sant’Antonio viene celebrata ogni anno nello stesso modo in cui gli antenati italiani facevano e fanno ancora oggi a Brusciano, in Italia, costruendo un Giglio e ballando con esso per le strade di Manhattan, N.Y.

Sebbene i primi immigrati italiani non desiderassero dedicarsi all’agricoltura in America, molti si dedicarono a lavorare la terra come forma di sopravvivenza economica. Mentre viaggiavano in tutta l’America in cerca di lavoro, alcuni italiani coglievano opportunità imprenditoriali. Hanno convertito le terre paludose delle regioni meridionali in terreno fertile. Sulla costa occidentale coltivavano limoni, arance e altri frutti. L’industria del vino è stata intrapresa su larga scala. I primi immigrati italiani divennero fornitori di frutta e verdura alle grandi città, dando un contributo importante alla forza economica dell’America. Abili italiani lavoravano come muratori, tagliapietre, meccanici, calzolai, sarti, musicisti e barbieri, esercitando i loro mestieri e mestieri nei quartieri e nelle città in cui vivevano. Coloro che non erano qualificati all’inizio del 1900 furono costretti ad accettare lavori come braccianti comuni e operai di fabbrica, trovando impiego nei cantieri navali, nelle miniere, nelle ferrovie e nell’edilizia.

Molti divennero venditori ambulanti, vendendo frutta e verdura. Alcuni lavoravano come camerieri in ristoranti e hotel. A poco a poco, lungo le strade affollate di Little Italy e giù per First Avenue nell’Italian Harlem, si vide la vista familiare di venditori italiani che esponevano le loro merci su carretti a spinta. Le piccole imprese iniziarono a proliferare in tutti gli Stati Uniti all’interno delle comunità italiane diventando una parte importante del processo di insediamento. Non solo queste piccole imprese italiane hanno svolto un ruolo importante nel proprio progresso economico, ma hanno anche ottenuto posizioni chiave nel sistema imprenditoriale che ha reso l’America quello che è oggi, il centro finanziario del mondo.

Con l’aumento della popolazione italiana, è stato fondato un importante quotidiano italiano, “Il Progresso Italo-Americano” a New York. Il suo scopo era quello di rafforzare i legami degli immigrati con l’Italia. Questo giornale è stato uno strumento influente, aiutando gli immigrati italiani nella loro assimilazione alla società americana. Una delle più grandi e influenti organizzazioni italiane stabilite in America iniziò a New York City nel 1905, l ‘”Ordine dei Figli d’Italia in America”, che fornì numerosi vantaggi, soddisfacendo le esigenze degli italiani che vivono in questo paese. I Figli d’Italia sono stati un immenso aiuto per ammorbidire l’immagine umiliante del “Wop”, fornendo un risarcimento psicologico attraverso il loro programma italo-americano, mantenendo vivo l’amore per l’Italia, mantenendo la lingua italiana e sottolineando il Columbus Day come simbolo di solidarietà tra America e Italia.

Non dimentichiamo la fondazione della “NIAF”, The National Italian American Foundation, che non solo preserva la ricca storia degli italoamericani, ma elogia anche i loro innumerevoli contributi alla società americana. Gli sforzi della NIAF hanno permesso a molti americani di origine italiana di realizzare i loro sogni accademicamente, artisticamente e culturalmente, contribuendo nel contempo alla tradizione del loro grande patrimonio. Sostiene inoltre l’istruzione offrendo borse di studio e premi di ricerca per studenti italo-americani.

La Grande Depressione ha avuto un pesante tributo sugli italoamericani, in particolare gli uomini che hanno lavorato nel settore edile. Era difficile trovare un impiego regolare per sostenere e nutrire le loro famiglie numerose. Le mogli poi dovevano prendere i compiti solo per tenere a galla la sua famiglia. Per le donne era più facile trovare lavoro. Anche i bambini avevano bisogno di dare una mano. Se la moglie era abbastanza fortunata da trovare lavoro fuori casa, doveva comunque continuare a svolgere i lavori domestici, cucinare, lavare i piatti, lavare i panni e prendersi cura dei bambini. Alla fine della giornata la moglie esausta a volte si addormentava a tavola fino a quando non andava a lavorare il giorno successivo. Una cosa è certa, di regola, i disoccupati non si sarebbero mai fatti carico delle faccende domestiche. Il ruolo di moglie, madre e lavoratrice non era un compito facile durante i primi anni di immigrazione e depressione. Man mano che la donna italiana diventava più americanizzata, “ha assunto i valori tradizionali e ha combattuto per l’istruzione e l’uguaglianza”. Negli anni ’20 e ’30 gli italoamericani cominciavano ad essere assimilati allo stile di vita americano. Negli anni ’40 c’era ancora una grande quantità di italiani disoccupati, ma poi l’economia iniziò a migliorare. Negli anni ’50, gli italoamericani furono in grado di trasferirsi in condizioni abitative e igieniche migliori. La seconda guerra mondiale fu un importante punto di svolta per gli italoamericani per quanto riguarda l’accettazione nella società americana. Il miglioramento dell’economia americana, l’espansione dell’istruzione superiore, la suburbanizzazione e l’assistenza del governo ai veterani si sono verificati negli anni del secondo dopoguerra. Queste condizioni hanno fornito opportunità per la seconda generazione di italo-americani. Hanno fatto rapidi progressi raggiungendo il successo della proprietà della casa, che ha dato loro rispettabilità e indipendenza. Tra tutti i gruppi di immigrati in America, erano noti per avere le più alte percentuali di proprietà della casa. Possedere una casa è stato anche un passo verso l’assimilazione.

Dal 1890, il termine “mafia” insieme a criminalità e violenza è stato ingiustamente associato agli italo-americani. Questa immagine negativa ha prevalso come pregiudizio pubblico. La percentuale di italoamericani coinvolti nella criminalità organizzata è piccola rispetto alla stragrande maggioranza che sono cittadini americani laboriosi, rispettosi della legge, patriottici e di mentalità civica.

Dopo la grande era dell’immigrazione italiana, iniziata tra la fine del 1800 e l’inizio del 1900, gli immigrati italiani sono entrati stabilmente nella corrente principale della società americana vedendo i loro figli crescere come americani. Molti sono passati dalla povertà e dai lavori della classe operaia guadagnando livelli di istruzione più elevati, con conseguenti risultati estesi e successo economico. Gli italo-americani sono diventati membri rispettati delle loro comunità, contribuendo con i loro talenti e le loro conoscenze all’America nel suo complesso nei campi delle arti, dello spettacolo, della politica e molto altro ancora.

I primi immigrati italiani, radicati nei costumi e nelle tradizioni che erano ritenuti sacri nella cultura del vecchio mondo, nel tentativo di trasferire questi stessi valori e tradizioni familiari in America, crearono divisioni e conflitti tra le due generazioni. La seconda generazione si è trovata a cavalcare due culture sviluppando la propria identità. Sono diventati americanizzati troppo velocemente, subendo un sostanziale cambiamento. Non hanno mantenuto la lingua, le tradizioni o le usanze, né hanno accettato il modo di pensare dei loro genitori immigrati. Quando la seconda generazione fu completamente assorbita dal mainstream americano, le loro pratiche di stile di vita, il loro modo di vestire e le loro scelte di svago e intrattenimento hanno creato uno scisma tra le due generazioni. Questo è culminato con molta irritazione, attrito e infelicità. L’interesse per la cultura del vecchio mondo divenne minimo o inesistente. Tuttavia, il rovescio della medaglia è che ci sono sempre stati americani di discendenza italiana che avrebbero sperimentato il meglio di entrambi i mondi, conservando con orgoglio aspetti della loro cultura e celebrando l’eredità che i loro antenati una volta hanno portato nella loro casa di nuova adozione mentre si godevano il meglio che la cultura americana ha da offrire. Oggi siamo tutti americani, ma gli italoamericani occupano un posto unico nella costruzione della fondazione dell’American Society e celebrano con orgoglio sia l’eredità che li ha aiutati a guadagnarsi il loro posto in questo grande Melting Pot sia la posizione che ricoprono nell’America moderna. !

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