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Mobsters, Gangs – Johnny “Dio” Dioguardi

Se c’era un modo per fare un dollaro illegale, Johnny “Dio” Dioguardi, chiamato da Bobby Kennedy il “maestro del lavoro racket”, aveva le sue dita appiccicose nel piatto. Dio era un delinquente così infido in giovane età, nel 1936, il procuratore degli Stati Uniti Thomas E. Dewey affermò che Dio era “Un giovane gorilla che ha iniziato la sua carriera all’età di 15 anni”.

Johnny Dio è nato Giovanni (John) Ignazio Dioguardi il 28 aprile 1914, in Forsyth Street, nel centro di Manhattan. Dio aveva tre fratelli: Frank e Vincent, che erano ragazzi legittimi, e Tommaso, o Thomas, che divenne, come Johnny Dio, un capo della famiglia criminale Luchesse. Dio aveva anche una sorella anonima che può essere identificata solo come “Signora Dioguardi-Priziola”.

Il padre di Dio, Giovanni B. Dioguardi, che possedeva un negozio di biciclette, fu assassinato nell’agosto 1930 in una strada a Coney Island, in quella che la polizia chiamava una “esecuzione legata alla mafia”. Sembrava che l’anziano Dioguardi e un altro intraprendente gentiluomo avessero derubato una ricca signora dei suoi gioielli, ei due uomini stavano discutendo su come dividere i proventi. L’anziano Dioguardi, che era stato arrestato due volte per omicidio ma mai condannato, ha sparato sei colpi in varie parti del suo corpo, e si presume che l’altro signore tenesse tutti i gioielli.

Johnny Dio si diplomò al liceo, ma dopo meno di due anni alla Stuyvesant High School, Dio lasciò gli studi e andò a lavorare per suo zio da parte di madre: il gangster James “Jimmy Doyle” Plumeri. A questo punto, il bel Dio (che si diceva avesse l’aspetto della star del cinema muto Rudolph Valentino) aveva già ottenuto una reputazione nel Lower East Side come un giovane duro, che terrorizzava i venditori ambulanti facendogli dare una buona parte delle loro merci per gratuito. Lo zio Jimmy Doyle (nessuno lo chiamava con il suo vero nome Plumeri), riconoscendo il talento di Dio per il crimine, lo mise immediatamente a lavorare come schlammer (spaccagambe) nel Garment Center per i soci ebrei di Doyle Louie “Lepke” Buchalter e il partner di Lepke Jacob “Gurrah” Shapiro, che erano affettuosamente conosciuti come “The Gorilla Boys”. Lepke, insieme ad Albert “The Lord High Executioner” Anastasia, era il capo della Murder Incorporated, un gruppo di assassini di pietre che uccidevano chiunque i boss della mafia a New York City e in tutto il paese dicevano che dovevano essere assassinati. Tuttavia, non ci sono prove che Dio si sia mai unito a quell’augusto gruppo. La specialità di Dio era l’estorsione legata al sindacato, e in questo era il massimo nel suo campo.

Dio e Doyle fondarono un’associazione di autotrasportatori di lavoratori tessili, in base alla quale i camionisti che lavoravano nel Garment Center furono costretti a unirsi al sindacato dei camionisti, guidato, ovviamente, da Dio e Doyle. Se un povero camionista della linfa decideva di non voler entrare a far parte del sindacato, era inevitabile un viaggio in ospedale, se non addirittura un viaggio all’obitorio. Le quote sindacali erano alte, ma a qualunque prezzo fossero costrette a pagare, era davvero un piccolo prezzo per garantire la buona salute del camionista. Naturalmente, le “quote sindacali” non sono mai entrate nelle casse del sindacato (andavano invece direttamente nelle tasche di Dio e Doyle), e vennero creati libri fasulli per soddisfare chiunque decidesse di informarsi sulla solvibilità finanziaria del sindacato dei camionisti.

Ai membri del sindacato dei camionisti è stato persino detto dove spendere i loro soldi e quanto spendere per articoli specifici. Dio e Doyle erano amici di un barbiere locale, e ordinarono ai loro camionisti di frequentare questo barbiere speciale con l’elegante motivo di $ 2,50 al mese. Ai camionisti veniva anche detto dove comprare il vino, dove comprare la carne, dove comprare i vestiti e quanto spendere per ogni articolo, che non era certo a prezzi stracciati.

Per diversi anni negli anni ’30, Dio e Doyle, senza nessuno che li fermasse, hanno avuto un buon affare per se stessi al Garment Center. Oltre a estorcere i camionisti, il dinamico duo di Dio e Doyle ha approfittato anche dell’altra estremità del totem. Hanno costretto i produttori di abbigliamento (capi) del Garment Center ad assumere solo camionisti sindacali. Quindi hanno usato il potere del loro sindacato dei camionisti per spingere i produttori di abbigliamento a pagare ingenti tasse fuori dai libri contabili al fine di mantenere la loro attività attiva e redditizia.

Se i produttori di abbigliamento si rifiutassero di pagare le tasse di estorsione, Dio e Doyle ordinerebbero ai loro sindacalisti di scioperare, mettendo un punto morto al flusso di cassa del produttore di abbigliamento. A volte, se i capi non giocavano a palla, i criminali sindacali (schlammer) rompevano le dita, le braccia e le gambe dei capi; ea volte tutte e tre le parti del corpo nella stessa visita. In casi estremi, come se un boss avesse minacciato di parlare con i federali, i ragazzi di Lepke’s Murder Incorporated sarebbero entrati in scena e, pochi secondi dopo, il boss loquace sarebbe uscito dalla faccia della terra, con le dita dei piedi in su.

Nel 1932 e nel 1933, Dio e Plumeri furono incriminati due volte per estorsione, ma entrambe le volte picchiarono il rap, perché le loro vittime si rifiutarono di parlare con i federali. Nel 1934, Dio ebbe la fortuna di essere eletto segretario esecutivo della Allied Truckmen’s Mutual Association, un’associazione di datori di lavoro. Anche se Dio era il capo del sindacato dei camionisti, rappresentò i loro datori di lavoro durante uno sciopero di 1.150 Teamsters nel settembre 1934.

Bel lavoro se riesci a prenderlo.

Tuttavia, nel 1937, sia Dio che Doyle rimasero senza fortuna. Il duo nipote e zio è stato incriminato per estorsione e “aggressione atroce”. Durante il processo è stato affermato che Dio e Doyle, e molti altri dei loro subalterni gangster, avevano estorto fino a $ 500 da ogni camionista. Inoltre, si diceva che avessero costretto i produttori di abbigliamento ad aggiungere una pesante “tariffa” a ogni abito, cappotto e paio di pantaloni fabbricati nel Garment Center. Questa tariffa andò dritta nelle tasche di Dio e Doyle, e ciò aumentò il costo del bene per il pubblico in generale.

Davvero un buon affare.

Secondo un articolo del New York Daily Mirror, “Al processo, testimoni spaventati hanno testimoniato come datori di lavoro e dipendenti recalcitranti sono stati picchiati quando si sono rifiutati di pagare. Un uomo ha detto di essere stato costretto a letto per due settimane dopo un’aggressione. Un altro ha detto che il dei teppisti avevano minacciato di tagliargli le orecchie. “

Rendendosi conto che erano morti in acqua, durante la metà del processo, sia Dio che Doyle si dichiararono colpevoli come accusati. In cambio hanno ricevuto vitto e alloggio gratuiti nella prigione di Sing Sing per un periodo di tre-cinque anni.

Dopo essere stato rilasciato dalla prigione, Dio ha deciso che New York City era troppo calda per lui, così si è trasferito ad Allentown, in Pennsylvania, dove ha messo radici abbastanza a lungo da aprire il suo stabilimento di produzione di abiti; non unione, ovviamente. In seguito ha venduto l’impianto e per garantire che i nuovi proprietari non avrebbero avuto problemi, Dio ha preso $ 11.200 sotto il tavolo per assicurarsi che il suo vecchio impianto rimanesse non sindacato.

Dio tornò rapidamente a New York City e, usando le stesse tattiche che aveva impiegato ad Allentown, creò un grossista di abiti. Usando i suoi profitti dall’attività, Dio era abbastanza intelligente da acquistare attività legittime, che includevano immobili e autotrasporti. Si dilettava anche nel mercato azionario, facendolo sembrare all’IRS solo un altro cittadino che paga le tasse. Ma la polizia di New York City sapeva meglio. Semplicemente non potevano appuntare nulla di illegale su Dio, sebbene continuassero a provare.

Tornato nel suo vecchio quartiere di Forsyth Street, Dio ha deciso di mettere su famiglia. Ha sposato l’ex Anne Chrostek (non italiana). Ha dato alla luce due figli Dio (Philip e Dominick) e una figlia (Rosemary) che purtroppo è morta a causa di una malattia sconosciuta. Fu durante questo periodo che Dio, prima dei quarant’anni, fu ufficialmente inserito nella Luchesse Crime Family, rendendolo ancora più intoccabile per le strade di New York City. Anche se erano solo italiani da parte di padre, entrambi i figli di Dio alla fine seguirono le orme del padre in una vita criminale. Philip Dio, che è stato chiamato “Fat Philly”, è stato successivamente inserito nella famiglia Colombo Crime, mentre Dominick, come suo padre, è diventato un uomo artificiale nella famiglia criminale Luchesse.

(Nota del redattore: le regole della mafia sono cambiate in questo periodo per consentire a più membri di essere inseriti nella “Honored Society”, per colmare le lacune di coloro che sono stati uccisi o mandati al barattolo; “college” come piace chiamare A questo punto, solo tuo padre (non entrambi i genitori) doveva essere italiano perché tu potessi ottenere “il tuo bottone”. Se tua madre era italiana e tuo padre un non italiano, sei stato sputato per fortuna. pause.)

Negli anni ’50, Dio era diventato un potente capitano (capo) nella famiglia criminale Luchesse, e con i soldi che si riversavano nelle sue casse in fasci (avrebbe guadagnato $ 100.000 a settimana), iniziò a vivere la vita di un barone coloniale. All’inizio degli anni ’60, Dio si trasferì con la sua famiglia in una spaziosa tenuta a Freeport, Long Island, che costava a Dio $ 75.000 in contanti (a Dio non piacevano le banche oi prestiti bancari). Durante la settimana, Dio ha mangiato con i suoi amici nei migliori ristoranti di New York City (il suo preferito è il trendy Black Angus Steakhouse). Ma, come è consuetudine italiana, le domeniche erano rigorosamente per la famiglia (famiglia). Invitando un familiare e amici intimi, Dio era orgoglioso di essere un cuoco esperto e di essere stato personalmente in grado di evocare le migliori prelibatezze italiane per deliziare i suoi ospiti. Dio era particolarmente gentile con sua moglie, che amava teneramente (a differenza della maggior parte degli uomini della folla, Dio era fedele a sua moglie). Invece di comprare personalmente i regali di Natale di sua moglie, Dio le dava una scatola da scarpe piena di contanti, con un bigliettino che diceva: “Comprati dei bei vestiti, tesoro”.

Durante gli anni ’50, attraverso i suoi legami con i leader del Teamster di New York City Martin Lacey e John O’Rourke, Dio divenne amico stretto della parrucca del Teamster Jimmy Hoffa. Dio e Hoffa si incontrarono per la prima volta in un incontro segreto in una stanza d’albergo di New York City, e Hoffa, che aveva sperato di spodestare il presidente del Teamster Dave Beck, pensò che Dio, con il suo background sindacale, sarebbe stato la persona perfetta con cui diventare amici. Alla fine del 1955, Dio riuscì a ottenere carte dai Teamsters per creare sette locali di Teamster, chiamati “locali di carta”, perché non avevano effettivi teamster come membri. I ruoli erano pieni di parenti e amici di Dio, e il loro voto per il presidente del teamster era nella tasca posteriore di Hoffa.

Il modus operandi di Dio per più di 30 anni è stato questo: controllare i sindacati, quindi usare i sindacati come una mazza sulle teste dei capi. Dio diceva ai capi: “Paga o i miei ragazzi colpiranno”. I padroni pagavano sempre, gli operai si facevano sempre fregare e Dio si faceva sempre sentire come un bandito.

Durante la sua illustre carriera criminale, Dio controllava i sindacati a scapito dei suoi membri a tal punto che durante le udienze del Comitato McClellan degli anni ’50 sulla criminalità organizzata, il comitato ha rilasciato la dichiarazione: “Non si può dire, usando la più ampia latitudine possibile, che Johnny Dioguardi è mai stato interessato a migliorare la sorte del lavoratore. “

Il famoso voltagabbana della mafia Joe Valachi ha posseduto una fabbrica di abbigliamento in Prospect Avenue nel Bronx per 12 anni. Valachi una volta disse: “Non sono mai appartenuto a nessun sindacato. Se finivo nei guai, qualsiasi organizzatore sindacale veniva da me, tutto quello che dovevo fare era chiamare Johnny Dio e tutti i miei problemi venivano risolti”.

Tuttavia, nel 1956, mentre le elezioni dei Teamsters si avvicinavano e stavano tramando per il controllo, sia Hoffa che Dio avevano una pietra nella scarpa, e il suo nome era l’editorialista del giornale sindacato Victor Riesel.

Victor Riesel è nato il 16 marzo 1913 nel Lower East Side da genitori ebrei in un quartiere misto italo / ebraico, non lontano da dove è cresciuto Dio. Il padre di Victor, Nathan Riesel, è stato molto proattivo nelle attività sindacali ed è stato determinante nella creazione dei sindacati Bonnaz, Singer e Hard Embroideryers. Nel 1913, aiutò anche a organizzare il Local 66 dell’International Ladies Garment Workers Union, e presto fu eletto segretario-tesoriere di quel sindacato, poi finalmente presidente.

Quando Victor Riesel era un bambino, suo padre gli insegnò a tenere discorsi sindacali, che il giovane Victor tenne ferocemente alle riunioni sindacali e ai raduni sindacali all’aperto. Nathan Riesel era un anticomunista intransigente ed era stridente nell’impedire ai comunisti di infiltrarsi nella sua gente del posto. Victor ha visto suo padre tornare a casa molte volte, picchiato e insanguinato dalle lotte che aveva avuto con attivisti comunisti o con i mafiosi (schlammer) che erano stati assunti dai proprietari delle fabbriche per rompere gli scioperi sindacali a cui aveva partecipato Nathan Riesel. La giovane mente di Victor Riesel che i gangster fossero la rovina dei sindacati legittimi.

Nel 1926, Nathan Riesel si trasferì con la sua famiglia nel Bronx, dove Victor frequentò e si diplomò con lode alla Morris High School. Mentre era al liceo, Riesel iniziò a lavorare come “stringer” per diversi giornali in tutta l’America. I suoi scritti riguardavano principalmente il movimento operaio negli Stati Uniti e il modo in cui erano ostacolati da un “elemento gangster”, che cercava di giocare a entrambe le estremità dello spettro infiltrandosi nei sindacati, quindi lavorando per i produttori del capo per reprimere fisicamente qualsiasi sindacato. scioperi o manifestazioni. Nel 1928, Riesel si iscrisse a corsi serali al City College di New York City (CCNY), dove seguì corsi di gestione delle risorse umane e relazioni industriali. Per mantenersi mentre frequentava la scuola serale, Riesel ha svolto lavori faticosi, sia in un’acciaieria che in una segheria. Durante il college, Riesel ha anche lavorato come editorialista, poi come editore del giornale studentesco. Oltre a scrivere colonne sul movimento operaio, Riesel ha anche scritto colonne su vari argomenti come la letteratura e il teatro.

Durante il college, per ottenere l’esperienza necessaria nel mondo dei giornali esterni, Riesel ha accettato un lavoro come impiegato generale presso The New Leader, un settimanale politico e culturale che era sia liberale che anticomunista. Riesel si fa le ossa nel business facendo tutto ciò che i suoi capi al giornale gli hanno detto di fare, incluso spazzare i pavimenti e scrivere colonne per il giornale. Nel 1940, dopo 12 lunghi anni di duro lavoro, sia dentro che fuori la scuola, Riesel ha finalmente conseguito il Bachelor of Business Administration presso CCNY. Gli è stato offerto il lavoro come caporedattore presso The New Leader, e ha accettato il lavoro con la determinazione di liberare i sindacati dal “gangsterismo”.

Riesel colse la sua prima grande occasione quando, nel 1941, fu assunto come editorialista per il New York Post. Nel 1948, quando il Post cambiò direzione, Riesel passò al New York Daily Mirror, di proprietà del magnate del giornale William Randolph Hurst. Nel 1956, la colonna di Riesel fu pubblicata su 193 giornali negli Stati Uniti. In quello stesso anno, Riesel iniziò a lavorare in collaborazione con il procuratore degli Stati Uniti Paul Williams, con lo scopo esplicito di assumere i gangster che gestivano i sindacati di abbigliamento e autotrasporti di New York City.

Questo è stato un doppio smacco per Johnny Dio, che era fortemente coinvolto in entrambi i sindacati, e per Jimmy Hoffa, che stava cercando di spodestare Dave Beck come capo dei Teamsters.

Il 5 aprile 1956, a Riesel fu chiesto di essere ospite del talk show radiofonico notturno WMCA di Barry Gray. Riesel era stato recentemente in uno sfogo nelle sue colonne riguardo all’Unione internazionale degli ingegneri operativi e al suo presidente William DeKoning Jr., che secondo Riesel stava cospirando con il noto gangster operaio Joseph Fay per reinstallare il padre di DeKoning, William DeKoning Sr. come presidente del sindacato. . DeKoning Sr. era appena uscito dal barattolo dopo essere stato imprigionato per estorsione, e Riesel pensava che riavere l’anziano DeKoning come presidente del sindacato sarebbe stato un vero disastro.

Come risultato delle sue colonne sia su DeKonings che su Fay, Riesel ricevette numerose minacce di morte. Tuttavia, Riesel li scrollò di dosso, sapendo che solo uno sciocco avrebbe ferito uno stimato membro della stampa. In questo modo, la legge sarebbe sicuramente violata contro tutti i racket sindacali e i loro racket.

In questo particolare programma radiofonico, Riesel ha invitato due membri della International Union of Operating Engineers, che stavano sfidando i DeKoning per il controllo del sindacato. Questo non andava molto bene con Johnny Dio, o con Jimmy Hoffa, che entrambi pensavano che Riesel sarebbe andato a sparare per loro il prossimo.

Lo spettacolo di Gray è nato all’Hutton’s Restaurant su Lexington Avenue e 47th Street. Dopo lo spettacolo, che si è concluso alle 2 del mattino, Riesel e la sua segretaria si sono recati al ristorante di Lindy, a Broadway tra la 49esima e la 50esima strada, per mangiare un boccone e affogare il cibo con caffè caldo fumante. (Ironia della sorte, questo era lo stesso Lindy’s Restaurant di fronte al quale il piccolo giocatore d’azzardo Herman Rosenthal fu ucciso a colpi di arma da fuoco nel 1912.)

Verso le 3 del mattino, Riesel e la sua segretaria uscirono da Lindy e iniziarono a camminare verso l’auto parcheggiata della segretaria sulla 51a strada. Riesel indossava gli occhiali per lavorare, ma quando era in pubblico, per amore delle apparenze, normalmente si toglieva gli occhiali. Proprio mentre Riesel e la sua segretaria si avvicinavano alla macchina della segretaria, Riesel si tolse gli occhiali, li mise in una custodia per occhiali e inserì la custodia nel taschino del cappotto. All’improvviso, un uomo alto e magro, che indossava una giacca blu e bianca, balzò dall’ombra del Mark Hellinger Theatre e lanciò una fiala contenente acido solforico negli occhi di Riesel, rendendolo cieco per il resto della sua vita. Quindi l’aggressore si allontanò con calma e scomparve nella notte. Da allora in poi, Riesel indossava occhiali da sole per proteggere il pubblico dalla vista dei suoi occhi gravemente sfigurati.

Il giorno dopo l’attacco, il Daily Mirror ha offerto una ricompensa di $ 10.000 per le informazioni che hanno portato alla cattura e alla condanna dell’aggressore di Riesel. Il Newspaper Guild of America, i New York Press Photographers, la New York Reporters Association e l’Overseas Press Club hanno contribuito con altri cinquemila dollari. In meno di una settimana, le donazioni di gruppi assortiti, inclusi i sindacati e la stazione radio WMCA, avevano portato la ricompensa totale a $ 41.000.

Con i suggerimenti che arrivavano a frotte, alcuni affidabili, altri meno affidabili, nell’agosto del 1956, l’FBI accertò che l’aggressore di Riesel era stato Abraham Telvi. L’unico problema era che Telvi era ormai morto; apparentemente assassinato il 28 luglio perché aveva chiesto altri $ 50.000 in aggiunta ai miseri $ 500 che era già stato pagato per aver gettato l’acido in faccia a Riesel.

Il 29 agosto, Dio è stato arrestato per cospirazione nell’attacco Riesel. Dio si è dichiarato non colpevole ed è stato rilasciato con una cauzione di $ 100.000.

Il 22 ottobre, l’amico di Dio Joseph Carlino si è dichiarato colpevole di aver assunto Telvi per attaccare Riesel. Carlino ha implicato altri due uomini, Gandolfo Maranti e Dominick Bando, come complici nell’assumere Telvi. Carlino ha anche detto che Dio alla fine aveva dato l’ordine per l’attacco. Dio ha avviato un avvocato con uno dei migliori avvocati della mafia di New York City, e il suo avvocato è stato in grado di separare il processo di Dio dal processo a Maranti e Bando.

Al loro processo, sia Maranti che Bando hanno verificato l’affermazione di Carlino secondo cui Dio aveva progettato l’attacco contro Riesel. Maranti e Bando sono stati entrambi giudicati colpevoli di cospirazione. Ma la loro condanna è stata ritardata fino a dopo il processo Dio.

L’avvocato di Dio è stato in grado di ritardare il processo per quasi sei mesi, e durante questo periodo Maranti e Bando hanno iniziato ad avere attacchi di perdita di memoria. Quando il processo di Dio è finalmente iniziato, sia Maranti che Bando hanno ritrattato la loro testimonianza, e senza alcuna conferma dell’affermazione di Carlino secondo cui Dio ha ordinato l’attacco Riesel, tutte le accuse contro Dio sono state ritirate. A Maranti furono dati 8-16 anni di carcere, Bando 2-5 anni di carcere e altri 5 anni per oltraggio alla corte. Sorprendentemente, Carlino ha ricevuto una pena sospesa per favoreggiamento della legge nelle condanne di Maranti e Bando. Tuttavia, non importa come la situazione sia stata chiarita o meno in tribunale, Dio è stato ricordato per sempre come l’uomo che “accecò Victor Riesel”.

Nell’ottobre del 1956, Dio fu incriminato, insieme a diversi funzionari del Teamster, con accuse di estorsione e cospirazione. L’accusa diceva che Dio aveva estorto denaro ai camionisti del New York City Garment Center e aveva anche estorto denaro ai capi di produzione del Garment Center per non far scioperare gli stessi camionisti. Nell’incriminazione era inclusa anche la presunta estorsione dei proprietari di negozi di cancelleria di New York City, i cui negozi avevano picchettato gli uomini di Dio. Ai proprietari dei negozi sarebbe stato detto che se volevano che il picchettaggio fosse interrotto, avrebbero dovuto costringere i loro dipendenti a unirsi a Teamster Local 295, e assumere la società di “consulenza del lavoro” di Johnny Dio, Equitable (not) Research Associates, per un importo di $ 3.500, e $ 200 al mese di stipendio.

Poiché gli avvocati di Dio erano così abili nel bloccare le tattiche e il fatto che i testimoni chiave del governo avessero ritrattato la loro testimonianza, il processo di Dio non si svolse fino al novembre 1957.

Il processo è durato quattro settimane, ma quando si è concluso, Dio è stato giudicato colpevole e condannato a due anni di prigione. Mentre era in prigione, Dio è stato nuovamente incriminato con l’accusa di estorsione. Questa volta, invece di essere i proprietari di cartoleria, le vittime erano i proprietari di negozi di galvanica. Nel 1958, Dio fu nuovamente condannato e questa volta il giudice lanciò il libro a Dio, condannandolo a 15-30 anni. Dio ha iniziato a scontare il suo tempo nella prigione di Sing Sing, mentre faceva appello contro la sua condanna. Il 23 giugno 1959, una corte d’appello inspiegabile ribaltò la decisione nel processo di Dio, affermando che poiché Dio non aveva emesso personalmente le minacce, non avrebbe dovuto essere condannato per estorsione. Un tribunale diviso ha stabilito: “L’estorsione non può essere commessa da chi non induce la paura, ma riceve denaro allo scopo di rimuovere o placare la paura preesistente instillata da altri”.

Jonathan Kwitney ha detto nel suo libro Vicious Circles: “La decisione sembrava legittimare l’intero scopo della mafia”.

Tuttavia, la legge non era finita con Johnny Dio. Il 24 giugno 1959, un’ora dopo aver terminato il suo periodo di due anni sulla prima accusa di estorsione, Dio è stato pizzicato dai federali e accusato di evasione fiscale; per il mancato pagamento delle tasse per tre aziende produttrici di abiti da lui possedute (non sindacalizzate, ovviamente) e due sindacati locali. Dio fu processato nel marzo del 1960. Fu dichiarato colpevole e condannato a quattro anni nella prigione federale di Atlanta, in Georgia. Dio è stato rilasciato nel marzo del 1963, in parte sulla base del fatto che aveva ottenuto un vero lavoro in un’industria legittima. Dio ha affermato di essere ora un venditore per la Consumers Kosher Provision Company, un altro lavoro fittizio che ha fornito a Dio l’opportunità di fare ciò che aveva fatto in molti altri settori prima. Questa volta era il business della carne kosher a pagare il suonatore di cornamusa per le macchinazioni machiavelliche di Dio.

All’inizio, la truffa ha funzionato a meraviglia. Dio e un gruppo di suoi amici mafiosi si sono avvicinati separatamente a due compagnie di carne kosher rivali e hanno convinto entrambi che i loro affari sarebbero stati rovinati se non avessero assunto il loro gruppo di teppisti per combattere contro il gruppo di teppisti dell’altra compagnia. Le due società concorrenti erano la Consumers Kosher Provision Company, gestita da un duplicato di nome Herman Rose, e l’americana Kosher Provision Inc., che aveva assunto il mafioso Max Block (era appena stato costretto a dimettersi da capo del sindacato dei macellai) per fare di sicuro altri mafiosi non hanno cercato di scuotere il Kosher americano. Il muscolo di Block è stato fornito dal delinquente genovese Lorenzo “Chappy” Brescia, che da anni estortava l’unione del macellaio. Secondo Vicious Circles, Block riceveva uno stipendio annuale di $ 50.000 all’anno dall’American Kosher, e il taglio di Brescia era di $ 25.000 all’anno.

È qui che Dio ha iniziato a lavorare con la sua magia nel business della carne kosher. Attraverso due intermediari, Dio si avvicinò a Herman Rose e la convinse che per competere con il Kosher americano era imperativo che Rose assumesse Johnny Dio per proteggere i suoi interessi. Rose pensò che fosse la cosa giusta da fare e assunse Dio con uno stipendio di $ 250 a settimana; non una somma di denaro esorbitante. Ma ha dato a Dio l’apparenza di un lavoro onesto e ha dato alla mafia l’opportunità di controllare i prezzi nelle due principali aziende di carne kosher della zona. (Questo è il motivo per cui durante la notte il prezzo delle carni kosher è salito alle stelle.)

Dopo la morte di Herman Rose nel 1964, Dio convinse la famiglia Kleinberg, che possedeva la maggioranza delle azioni di Consumer Kosher, che era un buon affare fondersi con l’American Kosher. I Kleinberg, tremando nei loro stivali, concordarono con la valutazione di Dio, e con la folla che gestiva entrambe le società, il “business del fallimento” nell’industria della carne kosher iniziò a pieno regime.

Ben presto, Dio ei suoi amici, usando le loro solite tattiche, iniziarono a raccogliere e creare da zero altre piccole aziende di carne kosher. Le scorte venivano trasferite avanti e indietro tra le società, così come i beni, che includevano la carne kosher stessa. In primo luogo, Consumer Kosher è fallito; poi ha fatto American Kosher. Le altre società controllate da Dio iniziarono ad acquisire le carni (che non erano state pagate), e una ad una dichiararono fallimento anche loro, solo per essere acquisite da un’altra società fittizia di proprietà, quella che i giornali chiamavano “The Kosher Nostra”. ” I fornitori della carne nell’ovest, a causa della procedura di fallimento multiplo, sono stati irrigiditi dai loro pagamenti di carne. Secondo il giornalista del New York Post Marvin Smilon, uno di questi fornitori di carne ha avuto l’ardire di chiedere a uno degli amici della carne di Dio: “Perché abbiamo a che fare con Dio?” Gli fu detto: “Siediti e stai zitto. Fai troppe domande”.

Ma tutte le cose belle devono finire. Nel 1966, Dio, insieme a quattro dei suoi collaboratori, furono incriminati per “frode fallimentare”. Nel 1967 furono tutti giudicati colpevoli e Dio fu condannato a cinque anni di prigione. Tuttavia, con i suoi potenti avvocati che lavorano con la loro magia, Dio è stato in grado di rimanere fuori di prigione per quasi quattro anni. Questo ha dato a Dio il tempo in più di cui aveva bisogno per lavorare a un’altra truffa, chiamata “The Great Mafia Bagel War”.

È iniziato con Ben Willner, che aveva una macchina che poteva produrre bagel automatizzati, per circa 50 centesimi a bagel, mentre un bagel arrotolato a mano costava circa 65 centesimi per la produzione. Questa non era una buona notizia per il sindacato dei lavoratori dei panifici e dei pasticceri, perché metteva a rischio il lavoro dei suoi membri. Willner era un grande amico di Moe Steinman, a cui non importava troppo di come venivano fatti i bagel, perché aveva una morsa sulla distribuzione dei bagel, non sulla produzione di bagel. Willner corse da Steinman e Steinman, sperando di aiutare il suo amico, presentò Willner a Johnny Dio, che Steinman sapeva essere un esperto di “problemi legati al lavoro”. Dio ha aiutato Willner, per un pezzo di torta ovviamente, e presto Steinman ha riempito i suoi supermercati con un valore compreso tra $ 3.000 e $ 4.000 di ciambelle di Willner a settimana.

L’unico problema era che il capo della famiglia criminale genovese Thomas “Tommy Ryan” Eboli aveva il suo produttore di bagel, che era stato sostituito a causa del trio di macchine automatiche per la produzione di bagel Willner / Dio / Dio. Quest’uomo si chiamava Arthur Goldberg e corse a Eboli, urlando. Eboli ha chiesto un incontro con Dio, che era stato con la famiglia Luchesse per più di 30 anni. A quel tempo, nell’ordine gerarchico della mafia di New York City, la famiglia genovese era molto più potente della famiglia Luchesse, e Dio fu effettivamente espulso dal business dei bagel per sempre. Dio diede la cattiva notizia a Willner e, di conseguenza, nel dicembre del 1969, Willner fu costretto a chiudere i negozi. Ciò ha portato l’equipaggio Eboli / Goldberg a rilevare l’attività di Willner e le sue macchine automatiche per la produzione di bagel.

Dio si sentì in colpa per aver perso il suo programma di bagel, ma si sentì anche peggio, quando nel novembre del 1970, esaurì i ricorsi e fu costretto ad andare in prigione per un periodo di cinque anni nella prigione federale di Lewisburg, P.A. sulle accuse di frode fallimentare. (Non passò il passo e non raccolse i duecento dollari abituali.)

Nel 1972, mentre era ancora in prigione, Dio fu nuovamente incriminato, questa volta per frode azionaria, riguardante At Your Service Leasing Corp., una società di leasing di auto di lusso che svolgeva la maggior parte dei suoi affari con figure della criminalità organizzata. È stato affermato che nel 1969, prima che Dio andasse in prigione, Dio, insieme a Carmine Tramunti, Vincent Aloi e Michael Hellerman, “fluttuò” $ 300.000 di azioni false nella società di leasing di auto. Il gruppo di Dio ha quindi corrotto o costretto gli agenti di sicurezza a vendere le azioni e poi ha consegnato i soldi al gruppo di investimento Dio. La giuria ha ritenuto colpevole Dio, ed è stato colpito da un colpo decisivo quando è stato condannato a nove e dieci anni di reclusione, per correre consecutivamente. Dio ha fatto appello due volte alle sue convinzioni, ma ha perso entrambi gli appelli.

Johnny “Dio” Dioguardi non fu mai più un uomo libero. Dio morì il 12 gennaio 1979 in un ospedale della Pennsylvania, dove era stato trasferito dalla prigione federale. Per aggiungere la beffa al danno, Dio era previsto per la libertà condizionale in pochi mesi.

La notizia della morte di Johnny Dio non ha ricevuto un centimetro di spazio in nessuno dei quotidiani di New York City, anche se un avviso di morte a pagamento è apparso pochi giorni dopo la sua morte sul New York Daily News.

Era come se Johnny Dio, il gangster di un gangster se mai ce ne fosse stato uno, non fosse mai esistito.

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